在香港学习生活的这段时间中,我非常享受和香港当地以及来自世界各地的留学生交流。我参加了香港科技大学的暑假国际交流项目,是该项目两百余名来自世界各地的学生之一。通过参加该项目,我认识了许多暑假上课的本地学生和国际学生。和他们聊天并了解他们的文化背景是一件非常有意思的事情。我和几位来自中国大陆、韩国、土耳其和比利时的学生成为了非常好的朋友。我们经常会热烈的讨论比较我们国家的历史、教育、语言、家庭生活与宗教信仰等话题。我最喜欢的就是他们带我去吃他们的传统食物,其中大部分都可以在香港当地找到。在我向他们介绍我的文化背景的时候,他们最感兴趣的便是明尼苏达的天气和雪。除去我们各异的文化背景,我交到了几个非常好的朋友,我们喜欢一起出门探索城市、参观博物馆,也一块去尝试没吃过的食物。我非常感谢这次海外交流的机会,让我得以开阔眼界,并遇到了很多来自世界各地的学生,也了解到了他们各自的文化。

尽管我的项目不是以教授语言为主、而且课程也都是英语授课,为了和当地人交流,我还是尝试着去学了一些粤语。我很快便发现了广东话本身变化很多并且多用俚语,我所用的材料和当地人说话的方式并不完全相同。不过我发现了听我的朋友们对话之后再问问题比用过时的学习材料更加高效,我也很感激我的朋友们在我学习过程中对我的热心帮助。我没有专注于学习写作系统,但在旅行结束时我已经可以认识一些常用的汉字了,不过我最骄傲的还是我可以和当地人用广东话进行简单的对话,比如在寻找公交车站、餐馆点餐、和图书馆管理员道早安、甚至和街头市场讨价还价。在交流计划结束时,我为我自己的进步感到骄傲。

我刚到香港时,我担心自己无法交到美国学生之外的朋友。我的室友则让我的担心更进一步,她的英语不是很好,大部分时间也只和其他来自韩国的学生在一起。然而,当我参加讲座和小组讨论时,我发现尽管我们之间存在很大的文化差异,不过我们的文化也有很多相似之处,所以我们依然可以求同存异与来自不同文化背景的人相互理解并进行有意义的对话。通过小组合作项目,我了解到我们不同的文化背景有时确实让我们很难进行有效的交流,但是我们不同的经历和思维方式也把交流带到了新的方向。从这次经历我了解到和他人建立有意义的人际关系并不一定需要共同之处。我们的不同之处并不是交朋友时的障碍,我们之间的差异反而能够使我们学习和成长。我相信我回到美国之后可以和任何文化背景的人建立起有意义的联系。