Rebekah Shaffer

今年夏天,我得到一个机会去中国上海的东华大学实习。这并不是我第一次去中国,但令我惊喜的是,这次旅行使我更加了解自己,也更加了解中国。我的室友是个中国人,我每周去一个国际公司的中国分部工作两天,每天晚上还要记50个汉字。纵使时间紧凑,我也忙中偷闲,与室友和朋友们一起游玩上海,领略这座城市的特别之处。

这个夏天我在中国花了大量时间研究一个中国特有的社会概念——“剩女”。“剩女”指的是社会上一些未婚女性,他们有事业心、高学历。她们有的才24岁左右,却不得不面临找对象和结婚的巨大压力。我与同事、老师和朋友们都讨论过这个话题,聆听了很多人的不同观点,我还参观了人民广场的婚介场所。在美国,我的父母总是鼓励我勇敢发表自己的观点,追求自己喜欢的职业,培养自己的兴趣爱好;而中国的父母们却要求女孩降低标准,注重外表,尽快找到男朋友。她们承受的巨大压力令我惊讶,也令我痛心。

今年夏天,我尽可能地让自己沉浸于中国文化之中。大多数时间里,我都和中国室友以及她的朋友们待在一起。回国以后,我参加了一个交换生项目,这个项目为每位国际交换生安排一名明尼苏达本地的学生,帮助他们适应当地生活。我非常激动,因为在接下来的一年里,我可以和来到明尼苏达的中国留学生一起度过,继续学习中国文化和汉语。